Si vous rencontrez cet insecte dans votre maison, consultez d’urgence un médecin.


Si vous rencontrez cet insecte dans votre maison, consultez d'urgence un médecin.

Par ailleurs, la maladie de Chagas, aussi appelée trypanosomiase américaine, est provoquée par un parasite qui, une fois entré dans le corps humain, cause des troubles cardiaques pouvant provoquer la mort. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), on estime que le nombre de personnes touchées par cette maladie se situe entre 6 et 7 millions. La maladie ne peut être guérie que si elle est traitée rapidement après la contamination. Pour cette raison, il est important de reconnaître les signes et les symptômes. Cet article vous fournit quelques détails.

Le développement de la maladie de Chagas

Cette affection parasitaire a surtout été développée dans les régions tropicales d’Amérique centrale et du Sud et a été découverte par le médecin brésilien Carlos Ribeiro Chagas. La transmission du parasite s’appelle la réduve, ou triatome, et est originaire du sud des États-Unis, du Méxique et de plusieurs pays d’Afrique centrale et du Sud. Ce petit insecte d’apparence inoffensive ressemble au moustique car il se nourrissait aussi de sang humain.

En revanche, il attaque ses victimes au visage. Une simple piqûre de cet insecte ne provoque pas toujours une maladie. Au début, la piqûre ne provoque que des démangeaisons, mais dès que cette partie est grattée, le parasite pénètre dans le corps et fait pénétrer ses excrétions (portant le parasite Trypanosoma cruzi, responsable de la maladie) dans la lésion, les yeux, la bouche ou toute autre partie de la peau.



Les symptômes qui permettent de reconnaître la maladie de Chagas

Généralement, les symptômes de la maladie de Chagas peuvent être rapprochés de ceux de la grippe, ce qui rend difficile le diagnostic de la maladie. Les symptômes commencent à apparaître environ deux mois après l’infection par ce parasite. Au début des symptômes, la personne affectée peut avoir des lésions cutanées (ecchymoses) ou des paupières enflées et violacées. Voici quelques indices qui pourraient vous inciter à poser un diagnostic plus approfondi ou à commencer un traitement :

  • Lésion cutanée ou gonflement violacé des paupières d’un œil ;
  • Fièvre, maux de tête, lymphoedème, pâleur ;
  • Douleur musculaire, difficulté à respirer
  • Œdème et douleurs abdominales ou thoraciques (sans avoir effectué d’effort sportif).
  • Selon l’OMS, pendant la phase chronique, les parasites se cachent principalement dans le muscle cardiaque et les muscles digestifs. Jusqu’à 30% des patients souffrent de troubles cardiaques et jusqu’à 10% de troubles digestifs.

La maladie de Chagas peut toutefois être évitée en prenant quelques précautions.

Le Center for Disease Control et l’OMS recommandent

  • Boucher les fissures et les terriers autour des fenêtres, des portes, des murs et des plafonds ;
  • Retirez les broussailles, les pierres et le bois près de votre maison ;
  • Protection des portes et des fenêtres à l’aide de moustiquaires et réparation des fissures et des terriers ;
  • Autorisez votre animal à dormir dans une partie de la maison la nuit ;
  • Assurez l’hygiène de votre maison et des zones extérieures réservées aux animaux ;
  • Contrôlez les donneurs de sang ;
  • Vérifier les donneurs et les receveurs d’organes, de tissus ou de cellules ;
  • Dépister les nouveau-nés de mères infectées et les frères et sœurs d’enfants infectés pour garantir un diagnostic et un traitement précoces ;
  • L’OMS recommande également l’utilisation de sprays insecticides, notamment à proximité des lieux de stockage des aliments, surtout si vous voyagez dans des pays à haut risque.


En suivant ces conseils, vous éliminerez autant que possible le parasite Trypanosoma cruzi et vous serez moins susceptible d’être piqué et infecté par l’insecte.

Au cas où vous trouveriez un de ces dangereux insectes, voici ce que vous devez faire :

  • Ne le touchez pas et ne l’écrasez pas ;
  • Mettez-le dans un récipient et glissez-le à l’intérieur ;
  • Ensuite, remplissez le récipient d’alcool ou mettez-le au congélateur ;
  • Contactez tout de suite un service de lutte contre les nuisibles, un service de santé ou un laboratoire universitaire d’identification des espèces.

Pour se protéger le plus possible contre ce ravageur, voici les endroits à surveiller (endroits où vous êtes susceptibles de trouver l’insecte) :

  • Au milieu des structures rocheuses ;
  • Sous le ciment ;
  • Sous les écorces, les pierres, le bois ou les amas de broussailles ;
  • Dans des nids de rongeurs et des terriers d’animaux ;
  • Sous le porche d’une maison ;
  • Dans les poulaillers.


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