Des lions ont mangé trois rhinocéros braconniers vivants dans une réserve naturelle d’Afrique du Sud.


Des lions ont mangé trois rhinocéros braconniers vivants dans une réserve naturelle d'Afrique du Sud.

La très grande diversité des animaux de la réserve de Sibuya, en Afrique du Sud, a attiré de très nombreux braconniers ces dernières années. Ainsi, un groupe de braconniers qui avait récemment pénétré dans la réserve pour chasser les rhinocéros a été dévoré par une meute de lions affamés.

Sibuya est localisée dans la province du Cap oriental en Afrique du Sud. Ses huit mille hectares abritent les cinq plus grands animaux sauvages d’Afrique : lions, rhinocéros, éléphants, buffles et léopards.

L’Afrique du Sud abrite 80 % des rhinocéros du monde. On dénombre actuellement environ 29 000 rhinocéros, et en 2017, 1 028 rhinocéros ont été braconnés.

Les braconniers sont attirés par leurs cornes, qui sont très demandées en Asie du Sud-Est car elles sont censées contenir de fortes propriétés médicinales, se vendant jusqu’à 100 000 euros le kilo. Sachant qu’elles pèsent entre 1 et 3 kilos chacune, un braconnier peut gagner jusqu’à 300 000 euros avec une seule corne de rhinocéros.

Sur le marché noir sud-africain, la corne d’un rhinocéros blanc se vend jusqu’à 3 000 euros le kilo, et en Chine, les cornes de rhinocéros et l’ivoire d’éléphant sont très recherchés parce qu’ils sont utilisés pour sculpter des objets d’art.

Conformément au propriétaire du parc, Nick Fox, les braconniers ont été dévorés vivants par la troupe de lions entre le soir du 1er juillet et le matin du 2 juillet, et il restait si peu de leurs restes que les enquêteurs n’ont pas pu préciser le nombre de personnes tuées.



Des lions ont mangé trois rhinocéros braconniers vivants dans une réserve naturelle d'Afrique du Sud.

Fox a affirmé :

« La seule partie du corps que nous avons trouvée était un crâne et un morceau de bassin, tout le reste avait complètement disparu ».

Cependant, d’après les trois paires de gants et les chaussures, ils soupçonnent qu’il s’agissait de trois hommes. De plus, les groupes typiques de braconniers de rhinocéros sont composés de trois personnes.

Selon lui, l’un des chiens de la réserve a donné l’alerte en signalant que quelque chose n’allait pas, vers 4 h 30 du matin le 2 juillet, et son maître a entendu une certaine agitation de la part des lions, mais comme ce genre de choses arrive souvent à cette heure-là, il n’a pas cherché à savoir.

Plus tard, l’un des gardes forestiers est tombé sur les restes sanglants et a prévenu la police. Ils ont trouvé du matériel éparpillé dans les buissons, un fusil de forte puissance avec un silencieux, une hache et des coupe-boulons, « ce qui est un signe certain de braconniers de rhinocéros ».

Une équipe de recherche a demandé l’aide d’un hélicoptère pour rechercher d’éventuels survivants, mais sans résultat. En outre, les détectives enquêtent également sur le nombre exact de personnes mangées.

Le capitaine Mali Govender, porte-parole de la police, a expliqué :

« Nous ne connaissons pas les identités mais les armes à feu ont été prises par la police et seront envoyées au laboratoire balistique pour voir si elles ont déjà été utilisées dans le braconnage ».



Fox a déclaré :

« Nous avons trouvé suffisamment de morceaux de corps et trois paires de chaussures vides pour suggérer que les lions ont mangé au moins trois d’entre eux, mais la brousse est épaisse et il pourrait y en avoir plus. Ils sont venus lourdement armés avec des fusils de chasse et des haches que nous avons récupérés et suffisamment de nourriture pour leur permettre de tenir plusieurs jours, donc nous soupçonnons qu’ils en avaient après tous nos rhinocéros ici. »

Selon The Sun, en 2018, « déjà neuf rhinocéros – tous abattus avec un fusil de chasse de forte puissance – ont été tués par des braconniers dans les réserves du Cap-Oriental et on espère qu’il s’agit du gang responsable. »

En février, un braconnier chassant les lions dans la réserve d’Umbabat, près du parc national Kruger, a été tué par des lions et a été identifié par sa belle-sœur à partir de tout ce qui restait de sa tête.

Par conséquent, le propriétaire Fox estime que cet incident est très triste, mais qu’il doit également avertir les autres braconniers de ne pas risquer leur vie en chassant illégalement le gibier.

Bien que nous soyons attristés par toute perte de vie, les braconniers sont venus ici pour tuer nos animaux et cela envoie un message très clair à tous les autres braconniers : vous ne gagnerez pas toujours. Les lions sont nos observateurs et nos gardiens et ils ont choisi le mauvais groupe et sont devenus un repas.


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