Je n’ai pas pris de bain depuis 2 ans car le conseil municipal refuse de rénover ma salle de bains.


Je n'ai pas pris de bain depuis 2 ans car le conseil municipal refuse de rénover ma salle de bains.

Un laitier à la retraite affirme qu’il n’a pas pris de bain ou de douche depuis deux ans en raison des retards pris par la municipalité pour installer une douche dans son appartement.

Michael Davey, qui souffre d’arthrite et d’autres problèmes de santé, peut à peine monter les escaliers mais ne peut plus utiliser la baignoire et dépend des bains de lit de sa femme Stella.

En 2020, le père de deux enfants a demandé au conseil municipal de Southampton d’installer une douche dans la salle de bains afin qu’il puisse se laver confortablement à la maison.

Mais deux ans plus tard, aucun travail n’a été effectué.

Je n'ai pas pris de bain depuis 2 ans car le conseil municipal refuse de rénover ma salle de bains.
Michael Davey, laitier retraité, dit qu’il n’a pas pris de douche ou de bain depuis deux ans à cause des retards de la municipalité. Crédit : Solent

Michael, 56 ans, qui vit dans le quartier Weston de la ville, a déclaré : « On m’a dit que je devais déménager dans une autre propriété avant que des adaptations internes soient effectuées, mais aucune des maisons que j’ai consultées en ligne n’était adaptée à une personne handicapée.



« Je n’ai pas pris de douche ou de bain depuis deux ans. J’ai l’impression d’avoir été ignoré par le conseil municipal. »

Les améliorations apportées aux propriétés occupées par des personnes ayant des problèmes de mobilité sont souvent financées par une subvention aux installations pour handicapés.

Les personnes, comme Michael, qui demandent ces subventions sous condition de ressources pour financer des améliorations à leur domicile doivent d’abord faire évaluer leurs besoins par un ergothérapeute.

Selon un rapport publié aujourd’hui par le Bureau of Investigative Journalism (BIJ), Southampton est l’une des dix zones municipales d’Angleterre et du Pays de Galles où les personnes handicapées attendent en moyenne plus d’un an avant de pouvoir déposer une demande.

Les demandeurs peuvent ensuite attendre 18 mois supplémentaires pour que les travaux soient effectués.

Fazilet Hadi, de Disability Rights UK, a déclaré que les personnes handicapées avaient souvent du mal à accomplir des gestes simples de la vie quotidienne que les autres considèrent comme allant de soi.

« Il est essentiel que les conseils gardent cela à l’esprit lorsqu’ils disent aux personnes handicapées qu’il faut attendre plusieurs mois pour obtenir des adaptations », a-t-il déclaré.

Un porte-parole du conseil municipal de Southampton a invoqué aujourd’hui la forte demande de modifications de propriétés pour expliquer ces retards.

Il a ajouté : « Les longues attentes peuvent souvent être dues à des situations spéciales ou complexes, mais notre objectif est de traiter les cas critiques dans un délai de quatre semaines.

« Le conseil travaille d’arrache-pied et s’efforce de réduire les délais d’attente dans la mesure du possible. »

« La pandémie a ajouté des pressions supplémentaires en augmentant les absences du personnel et en limitant les visites à domicile afin de protéger les personnes avec lesquelles nous travaillons, ce qui a entraîné des retards dans les évaluations, les approbations et l’achèvement des travaux. »

Le porte-parole a insisté sur le fait que les retards commençaient à s’atténuer, bien qu’il ait refusé de divulguer le nombre de personnes sur la liste d’attente.

Un rapport publié en 2016 a déclaré que les subventions sous condition de ressources avaient aidé plus de 40 000 personnes par an à vivre dans un logement plus accessible depuis sa création en 1989.

Mais avant qu’une personne puisse demander un financement, ses besoins doivent être évalués par un ergothérapeute.



« J’ai l’impression d’être ignoré ».

Selon le BIJ, des milliers de personnes handicapées au Royaume-Uni attendent des mois avant d’être évaluées et des années avant que les travaux ne soient effectués.

À ce sujet, un porte-parole du conseil municipal de Southampton a déclaré : « Les dossiers relatifs à l’aide aux installations pour handicapés sont souvent complexes et le délai entre la demande initiale, l’approbation et l’achèvement des travaux varie considérablement en fonction de l’ampleur des travaux et des besoins de la personne concernée.

« Des ressources supplémentaires sont en cours de recrutement au sein des équipes et un examen à grande échelle des services est en cours pour identifier les améliorations à apporter à la prestation de services. »

Les militants appellent à une forte augmentation de l’offre de logements spécialement construits pour les personnes handicapées.

Shelter et d’autres organisations affirment que des dizaines de milliers de personnes handicapées passent généralement des mois, voire des années, sur des listes d’attente de logements sociaux.

Un porte-parole du ministère de la mise à niveau, du logement et des communautés, a déclaré : « Nous reconnaissons l’importance d’améliorer l’accessibilité, et le nombre de logements accessibles a presque doublé en une décennie.

« Les conseils sont les mieux placés pour décider du nombre de logements accessibles nécessaires dans leur région et ils doivent en tenir compte dans leurs plans de développement futur. »

Mais même lorsque les personnes handicapées se voient attribuer un logement, elles peuvent être confrontées à de longues attentes pour que le logement soit adapté.

L’association Leonard Cheshire, qui s’occupe des personnes handicapées, indique que dans deux tiers des régions anglaises, les gens attendent plus d’un an.

Dans un quart des zones municipales, les personnes attendent plus de deux ans.


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